Great Uncle Eduard Höber — Killed on his Honeymoon

Eduard  Höber  and Helene Schwarz Höber 
at the time of their marriage, 1906

My grandfather Rudolf  Höber  loved his older brother Eduard dearly.  While Rudolf was a scientist,  Eduard (1871-1906) was a humanist and man of letters.  He received his D.Phil. in comparative literature , and his dissertation on the German romantic poet Joseph von Eichendorff was published when Eduard was just 23.  He made a career as a literary critic writing for the Berliner Tageblatt, one of the largest newspapers not just in Berlin but in all of Germany.  While still a young man, Eduard was admired for his wit, intelligence and literary judgment, as well for the generous spirit that characterized his critical writing.

Eduard Höber and Rudolf Höber playing dress-up as boys, 1877

In his mid-30’s, Eduard fell in love with Helene Schwarz, a rising poet in the Berlin literary scene.  He was deeply devoted to her, admiring her talent and sense.  They were a good looking couple, well-suited to one another, and married on July 1, 1906.

Eduard had another passion besides literature, however:  mountaineering.  He had considerable experience climbing in the Alps, but this risky activity concerned his his new wife, who feared for his safety.  When they married, Helene asked Eduard to give up climbing.  Out of affection for her he agreed to do so — after one last climb.

Two months after their marriage, Eduard and Helene travelled to Italy on their honeymoon.  Their trip included the rugged peaks of the Dolomite s in northeastern Italy, not far from the Austrian border.  There, on the morning of September 3, 1906, Eduard embarked on his promised last climb.  Leaving Helene behind, he joined a climbing party to tackle the daunting Tre Cime (in German, Drei Zinnen).  In the middle of the climb, Eduard’s rope broke and he fell to his death.

The Drei Zinnen, where Eduard was killed.

Eduard’s funeral in Berlin was attended by a large mass of people, including artists, writers and most of Berlin’s substantial press corps.  Helene was devastated, crushed by her profound loss.  A book of her poems published a year later is filled with verses of longing for her lost husband.  She did not remarry until years later.  My grandfather, Rudolf, never forgot the lost brother he loved so much.

 

Eduard Höber and Helene Schwarz Höber in the mountains.
SUPPLEMENTAL POST, JANUARY 2017

drei-zinnen-1890-from-free-library-of-phila-013117

1890 photo of Drei Zinnen or Tre Cime with the hut where Eduard and his guide slept the night before the fatal climb. The image was colorized in an early photolithographic process. Photo posted by Free Library of Philadelphia, January 2017

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6 Comments on “Great Uncle Eduard Höber — Killed on his Honeymoon”

  1. Erich Hoeber says:

    This past summer, Hilary, Kevin and I hiked right past the base of Tre Cime on our way to another climb nearby. I had no idea we were passing a family ghost. But what a beautiful part of the world. We were only geared up for via ferrata so we didn’t attempt the ascent. Perhaps another time – with a modern rope!

  2. Rebecca says:

    Do you know what became of Helene Schwarz Hoeber? When and she remarried and whom? I have a book of her poetry, which is at times very dark, but this is the first information I have found about her. It is very interesting to finally see a picture of her. Thank you for sharing the information and photographs!

    • Frank Hoeber says:

      The book of “dark poetry” that you have may be a series she wrote ruminating on the death of Eduard. It’s an odd little volume with a swastika on the front, privately printed, I think. The swastika was at that time (1908 or so) known primarily as a benign symbol of happiness and self knowledge from classical Sanskritic Hinduism and wasn’t permanently desecrated by the Nazis until a good many years later. But the poems are indeed sad. Some years after Eduard Hoeber was killed, Helene remarried a man named Federn, about whom I don’t know much. But Helene went on to write and illustrate a few children’s books of verse. I have a copy of Kleiner Markt und Kleine Leute by Helene Federn (inscribed Helene Federn-Schwarz) published by Meidinger’s Jugendschriften-Verlag, Berlin, but it is undated.

      That’s not much, but it’s as much as I know.

      • Hanspeter Frey says:

        Karl Emil Federn
        * 2. Februar 1868 | Wien | Österreich-Ungarn
        † 23. März 1943 | Edgware | Middlesex | England | United Kingdom
        K jüdisch
        oo 17. Oktober 1908 | Berlin | Königreich Preußen
        mit Helene Elisabeth Schwarz [1876-1955]
        V Sohn des Arztes Josef Salomon Federn [1831-1920] und der Ernestine Spitzer [1848-1930]
        B Jurist | Journalist | Schriftsteller
        Karl Federn entstammte einer einflussreichen jüdischen Wiener Familie. Sein Vater, Josef Salomon Federn, verliess bereits als 16-jähriger Prag und etablierte sich nach seiner Ausbildung in Wien als angesehener, fortschrittlicher Arzt. So führte er beispielsweise die Blutdruckmessung am Kranken- bett ein. Karls Mutter war die bekannte Frauenrechtlerin Ernestine Spitzer. Zusammen mit seinen fünf jüngeren Geschwistern wuchs er in einem oofenen, kosmopoliten Hause auf.
        Nach der Erziehung durch einen Hauslehrer bestand er 1885 am Akademischen Gymnasium in seiner Vaterstadt das Abitur. Anschliessend studierte er an der Universität Wien Rechtswissen- schaften, wo er 1891 zum Dr. jur. promovierte. Seine Passion zum Schreiben teile er zwischen 1891 und 1894 noch als Rechtsanwalt. Danach war er bis zu seinem Tode als politischer Journalist und Schriftsteller erfolgreich. Er schrieb für viele namhafte deutschsprachige Blätter, vorab für die »Vossische Zeitung«, für die er zwischen 1915 und 1918 von Lugano aus als Sonderkorrespondent für Italien tätig war. Von 1919 bis 1921 machte er einen kurzen beruflichen Abstecher ins Auswärtigen Amt in Berlin als Referent für italienische Angelegenheiten.
        Als Schriftsteller publizierte Karl Federn in allen Genres. Die Romane wurden allerdings von sei- nen unzähligen Novellen und Essays überstrahlt. Seine wahre Meisterschaft bewies er aber mit der literarischen Verarbeitung geschichtlicher Themen und mit Biografien. 1933 emigrierte Karl Federn aufgrund des zunehmenden Drucks der nationalsozialistischen Machthaber auf die jüdischen Intellektuellen mit seiner Frau und seinen beiden Söhnen vorerst nach Dänemark. Zuvor musste der gefeierte Autor sein Hab und Gut, insbesondere seine wert- volle Bibliothek, weiter unter Wert veräussern.Dort schrieb er u.a. seinen wohl besten Roman »The Royalists«, der 1935 auf Empfehlung von Lion Feuchtwanger in englischer Übersetzung in London erschien. Nachdem sich Karl Federn anfänglich im dänischen Exil wohlfühlte, vermisste er mit der Zeit das intellektuelle Leben Berlins. Dazu kamen die finanziellen Probleme als Emigrant. Dank der durch in die USA ausgewanderter Familienmitglieder sowie der Einnahmen seiner Frau als Lehrerin für Glasmalerei konnten diese ein wenig gelindert werden. Doch die Federns fühlten sich, je länger der Aufenthalt in Kopenhagen dauerte, immer unsicher. Mit Hilfe des englischen PEN-Clubs erhielten sie im Mai 1938 eine britische Einreisebewilligung und übersiedelten nach London. Am 22. März 1943 starb er auf offener Straße in der Nähe seiner Wohnung an einem Herzschlag.
        n Ämter [Auswahl] Schriftführer des Schutzverbandes Deutscher Schriftsteller Mitglied und erster Vorsitzender des Deutsche PEN-Clubs [1925] Mitglied des Deutschen PEN-Clubs London [1938]
        n Auszeichnungen und Ehrungen [Auswahl] Strindberg-Preis [1937]

  3. […] Eduard was the dearly beloved elder brother of my grandfather, Rudolf Höber.  The story of  Eduard’s death on his honeymoon was one of my early posts on this website.  You can read it by clicking here. […]

  4. […]  He had lived through tragedy in his own life, including the suicide of his father and the death of his brother in a mountaineering accident. Rudolf’s best friend, Albrecht Bethe, believed these experiences endowed him with a deep […]


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